3/15/10

Cosas del agua, ahora que la tenemos...

Durante una escala en la Isla de Hierro (Canarias) en ruta hacia América, Fray Bartolomé de Las Casas se interesó por la cultura de los indígenas, los Guanches, ya casi desaparecidos en el siglo XVI. Los Guanches dedicaban un culto particular a un árbol, el Garoé (Ocotea foetens), que les proporcionaba agua dulce en abundancia. Este "Árbol Santo" era capaz de captar el agua de las nieblas y de las lloviznas y permitió desarrollar vida agrícola en zonas de baja pluviosidad. El Garoé existió hasta que fue arrancado de raíz por un huracán en 1610. Curiosamente, su desaparición coincidió con la extinción de la civilización Guanche en la Isla de Hierro.

Otros hechos sobre el agua

3/4/10

Trabajo más inteligente para dar un giro a la economía

Vivimos un período colmado de desafíos. Eso nos da una oportunidad: la posibilidad de transformar la forma en que trabajamos para obtener mayores niveles de productividad y eficiencia.
Francisco Thiermann
Gerente general de IBM Colombia
Especial para El Tiempo

Nos encontramos en un período de la historia colmado de desafíos, un momento que nos pone a prueba. Y al mismo tiempo, los desafíos que enfrentamos nos dan una oportunidad que no deberíamos desperdiciar: la posibilidad de transformar la forma en que trabajamos para obtener mayores niveles de productividad y eficiencia. Adoptando un enfoque 'más inteligente', tenemos la oportunidad de hacer cambios profundos en la economía.

Entendamos 'más inteligente' en este caso como a un mundo en el que la inteligencia digital es capaz de impulsar la productividad incorporándose no sólo a cada componente, sino también a sistemas completos, impactándolo todo, desde el flujo del tránsito hasta la energía eléctrica e incluso la forma en que se producen los alimentos.

Los viajes de negocio rutinarios, las áreas de trabajo atestadas, las operaciones basadas en papel y los limitados métodos jerárquicos para encontrar información y especialización hacen mella en nuestra eficacia. Son ejemplos de actividades que se encuentran a punto de una transformación.

Consideremos cómo la Web ha cambiado la forma en que encontramos información, e interactuamos con amigos, colegas e incluso extraños en los que confiamos. Las tecnologías web de próxima generación ofrecen las capacidades para cambiar la forma en que trabajamos todos los días.

La computación en nube, las redes sociales, las aplicaciones web híbridas conocidas como mashups, las comunicaciones unificadas, los information feeds o servicios de información y los formularios electrónicos ofrecen nuevos medios para promover la colaboración y elevar nuestra inteligencia colectiva. Las tecnologías de colaboración nos permiten incubar nuevas ideas, refinarlas y llevarlas al mercado con mayor rapidez y eficiencia, y con más inteligencia.

En todo el panorama de negocios están surgiendo ejemplos de cómo trabajar de manera más inteligente. Boeing desarrolló un mashup de software capaz de identificar, en el lapso de un minuto, recursos tales como aeródromos utilizables, lo cual representa una mejora sustancial con respecto al proceso manual que limitó los esfuerzos rescatistas tras el Huracán Katrina en 2005.

Por su parte, Carestream Health proporciona a profesionales médicos tecnología que permite aprovechar instantáneamente la especialización de cualquier fuente para colaborar en el diagnóstico de pacientes a través de las comunicaciones unificadas.

A su vez, el Ejército de E.U. ahorró más de mil millones de dólares en costos relacionados con papel al migrar a procesos basados en web y formularios electrónicos.

La movilidad es uno de los atributos que definen a un planeta más inteligente. Según predicciones elaboradas por el Institute for Business Value de IBM, habrá 2.000 millones de usuarios de Internet móvil durante la próxima década: es una señal de que se avecina un cambio radical en la forma en que la mayoría de las personas interactuarán con la Web.

Los teléfonos inteligentes permiten recibir y enviar correo electrónico, explorar la Web, ver el portal de información propio, participar en blogs, enviar mensajes instantáneos, acceder y transmitir inteligencia de negocios desde la oficina, desde el hogar o mientras se viaja.

Por su parte, las redes sociales se han convertido en una herramienta de negocios invaluable que refleja la interacción que se torna omnipresente en nuestras vidas personales. McKesson Medical Services, HSBC y Colgate-Palmolive están entre las muchas organizaciones que crean sus propias redes sociales avanzadas para ayudar a los usuarios a ubicar la información rápidamente, elevando en el proceso la inteligencia colectiva de la organización.

Mirando al futuro, imagine lo que podría hacer desde su escritorio, en su casa o en el café de su barrio con estas herramientas. Podría formar su propia red de expertos para manejar cualquier situación de negocios. Podría presentarse a una licitación para un proyecto, encontrar talento para completar un proyecto, reunirse con sus clientes o crear planes con sus asociados y colegas para nuevos productos o servicios desde cualquier lugar, en cualquier momento del día o de la noche.

¿Qué sucedería si no importara dónde se encuentra ubicada la gente o la organización misma de la que forma parte? ¿Qué sucedería si pudiera poner su trabajo en Internet para que sea compartido?

Los resultados serían prodigiosos: los costos bajarían, se fomentarían relaciones más fuertes, surgirían fuentes de especialización inexploradas, se realizarían nuevos mercados, etc.

Estas posibilidades ya existen en Colombia y no sólo brindan herramientas para hacer la vida laboral más productiva, sino para transformar a las empresas sin importar su tamaño. Al potencializar procesos eficientes en su compañía, usted está ganando en tiempo y competitividad de su fuerza laboral.

La compañía para la que yo trabajo viene ayudando a las empresas, comunidades y fundaciones sin ánimo de lucro en Colombia a adoptar estas soluciones tecnológicas. Por ejemplo, hemos visto cómo portales empresariales del país han cambiado la cultura de los usuarios haciendo su vida más fácil y eliminando la necesidad de trasladarse de un lado a otro, o cómo muchas personas ahora pueden trabajar desde su casa en días de pico y placa con resultados altamente productivos.

A lo largo de la historia, nuevos enfoques en la forma de trabajar han inducido períodos de gran innovación, progreso y prosperidad. El invento de la imprenta con caracteres móviles de Gutenberg en 1440 es un excelente ejemplo.

Esta invención revolucionó la producción de libros y cambió la economía de la difusión de la información: factor clave para impulsar la Era de la Ilustración, tal como se conoció al Renacimiento europeo. La invención de la fotografía y el teléfono en el siglo XIX causó un impacto similar.

Nuestro clima económico actual presenta una oportunidad de transformar la forma en que trabajamos, hoy y para el futuro. Invirtiendo en sistemas "inteligentes" podríamos energizar a las personas, usar recursos con más eficiencia y aumentar la productividad; al mismo tiempo, estaríamos cultivando un ambiente de innovación.

Los gobiernos de todo el mundo deberían asignar una porción de sus paquetes de estímulo económico a inversiones que permitieran encontrar formas más inteligentes de hacer el trabajo.
Ahora es hora de iniciar el nuevo Renacimiento.

Boomers Present Marketing Challenges, Opportunities

Thanks to our friends from http://www.marketingcharts.com for this recent update, priceless.

Marketers seeking to promote products and services to the “Baby Boom” generation would do well to remember that Boomers are still vital and evolving even as they approach retirement age, according to Dr. Bob Deutsch of marketing firm Brain Sells.

Three Basic Life Structures of Boomers
Deutsch recently released a list of suggestions for how to best target the Boomer marketplace. The Baby Boom generation is classified as people born between 1946 and 1964, meaning the oldest Baby Boomers turn 65 this year. Deutsch says understanding the following three basic life structures is critical to capturing the Boomer market:

Identity – Optimism and Adaptation to Power Diminished
The developmental history of Boomers casts them as characters that possess a self-expansive nature primarily devoid of cynicism. For the most part, the Baby Boom generation embodies a vitality that makes them survivors, even if they can’t always be thrivers.

Territoriality – Space Contracts and is Re-Articulated
As Boomers age, home range will become more important, and getting settled in new spaces, such as a smaller, closer-to-town abode or a move to a warmer climate, will require adaptation to new interpersonal and larger social arrangements.

How they will develop new networks, digital and face-to-face, will provide new opportunities for marketers. The same is true for how Boomers will develop requirements for new types of mundane services, particularly in the domains of finance, healthcare, and personal care.

Time – Perceptions of Past, Present and Future
A people age their nostalgic yearnings grow, making them more receptive to advertisers and marketers use of what researchers call a “longing for positive memories of the past.” Moreover, nostalgia can make Boomers feel that not so much time has passed between then and now, making them feel young again. Nostalgia should be considered as one marketing aesthetic to attract Boomers because it telescopes time and brings it more under each individual’s own emotional orchestration.

Points to Remember When Marketing to Boomers

    * Boomers are at a time in life when they really don’t want to compromise their authenticity.
    * For Boomers, process is at least as important as the end result. They want “the ride.”
    * Boomers like to inspire others. Help them feel helpful.
    * Boomers have been around long enough to know there are few absolutes, little is black or white.
    * Accentuate personal style over rote action or blind ritual.
    * Boomers are oriented to the human dimension, that’s the only real thing. They can see the humor in most situations.
    * What Boomers really dislike is felling put upon by arbitrary power, feeling trapped, conned, boxed-in, and being thought of as one of the masses.
    * Boomers are both creative and conservative (”A beautiful garden is wild and tended”).
    * Boomers go for what gives voice to things they are thinking and feeling, but haven’t fully worked out yet.
    * Boomers respond to what stands out by its presence, not its loudness; and what shows them it really listens and, therefore, understands.

Boomer Preferences Reflect Broader Cultural Trends
Several Boomer preferences Deutsch refers to are also emblematic of the desires of the general population, according to consumer insights firm trendwatching.com.

In its recent list of Top 10 Consumer Trends for 2010, trendwatching.com identified several trends that closely match with Boomer trends. These include a need for companies to be transparent and honest about their efforts to conduct environmentally sustainable business practices and genuinely collaborate with their customers rather than try to dictate to them. In addition, consumers are increasingly using social networks as part of everyday life and respond well to products and services which have a charitable component.